《哈利波特》以外的猫头鹰 解构高古动物玉器

我们华人总觉得猫头鹰是外国物种,尤其是《哈利波特》风潮以后,这个印象更是强烈。其实早在夏、商、周之时,这种夜深出没的鸟类就备受尊祟,而且意外地和《哈利波特》一样,同样受到巫师所喜。今次我们借几件「养德堂」的高古玉器,追溯猫头鹰与一众动物在中华文化的传统象征。


商晚期 玉鸮(即猫头鹰)|HK$280,000 - 350,000


总觉得猫头鹰是西方来的

古希腊神话里,猫头鹰是雅典娜女神的圣鸟;古罗马神话中,智慧女神米娜瓦也有一头猫头鹰。是故在西方世界,猫头鹰渐渐成为智慧象征。印度神话中,它是财富女神吉祥天女的坐骑。不过在埃及与非洲,猫头鹰则被视为不详征兆,经常与死亡和黑暗拉上关系。

中国民间其实也有类似看法,认为猫头鹰嗅觉灵敏,可以闻到病入膏肓的人体气味,兼且在夜里发出令人心寒的怪笑,所以成为了带来厄运的不详报丧鸟。


古希腊陶瓷上的雅典娜,带着小小猫头鹰


商朝的猫头鹰形青铜器|湖南省博物馆

仔细想想,夜行习性、阴郁叫声、头转身不转、不合比例的巨大眼睛……令人有上述想像也很正常。不过凡事都一体两面,我们的古人并不这么想。

考古发掘显示,仰韶文代(公元前约5,500 - 3,500年)时就有猫头鹰形的陶器,红山文化(公元前约4,000 - 3,500年)更有猫头鹰状的玉制垂饰。至商代,猫头鹰地位进一步提高,妇好(商王武丁正室)墓葬就有猫头鹰形青铜器出土。今次上拍的玉鸮(猫头鹰古称),也是商朝之物。

商朝尊鬼神、祟祖先,统治阶层和平民都相信死后有来世,故祭祀仪式至关重要,因为会影响到在世之人的命运和福祉。他们不认为猫头鹰不详,反而觉得这种鸟拥有神秘力量,穿梭于人间与冥界,能成为生与死的桥梁,又可赶走邪灵厄运。所以猫头鹰形器物,不但见于商朝宗祀,更见于当时的帝王、贵族墓中。



西周 青玉鹿形珮两件|HK$600,000 - 1,200,000

雄鹿,我们的印象是体态高雅,动作优美。古人也认为如此,不过鹿角更让他们觉得神奇。一元复始的春天来临时,鹿角会自然褪落,然后重生。古人因此而充满遐想,认为它们有神秘力量,是一种超凡动物。尤其是鹿角,仿如具有神力,和龟甲、水牛角同时用作占卜器具。



西周 玉蝉组珮一对|HK$30,000 - 50,000


红山文化 约公元前4000-3000年 青玉蝉一对|HK$120,000 - 180,000

蝉很早就见于玉器装饰,后来更成为青铜器纹饰。蝉蛹最初藏于湿暗淤泥,在幽黑环境中蜕变。古人认为蝉是吸收了日月精华方能如此,故视之为一种神秘而圣洁的生物,象征纯洁、正义、与精忠不屈。



东汉 青玉握猪一对|HK$200,000 - 300,000


东汉 青玉握猪两件|HK$180,000 - 260,000

今时今日,不少女士结婚时都会载上许多金猪,寓意开枝散叶,他日儿孙满堂。古代这种握猪正好相反,是白事而非红事用的。所谓握猪,确实是给人手握着,不过是死人的手。在古代,猪的多寡可以用来衡量富裕程度,握猪理所当然象征死者生前财富。


拍卖详情

拍卖行:香港佳士得
专场:养德堂珍藏中国古玉器(二)
拍品数目:83
预展时间:
2018/11/23|10:30am - 8:30pm
2018/11/24 - 27|10:30am - 6:30pm
拍卖时间:2018/11/28|10:30